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对于微软将以Skype替换Windows Live Messenger(以下简称“MSN”)的传言,Skype CEO托尼·贝茨(Tony Bates)在Skype的官方博客予以证实(中文翻译),除了中国大陆之外,全球各国都将在2013年第一季度停用MSN,微软计划将MSN的1亿多用户整合到Skype中。

MSN在中国的困境

虽然微软官方确认MSN将会继续在中国大陆运营,但MSN在中国的前景并不乐观,在中国市场,MSN目前的市场份额还不足5%,相比QQ超过7成的占有率,几乎可以忽略不计。

目前,IM(即时通讯)市场竞争激烈,但MSN在产品、开发、运营、推广上都远远落后腾讯QQ,不论是其应用功能,还是其服务水平,都与腾讯QQ差距越来越大,糟糕的用户体验,脆弱的安全机制,大量的垃圾广告信息的泛滥,让越来越多的用户不得不离开MSN而转向其他IM软件。

MSN目前存在的问题比较多,例如界面上广告太多,界面不太美观,功能少,缺少视频通话,离线发送、断点续传、截图功能、群组等功能,安全性差,帐号容易被盗并发送垃圾和诈骗信息,在服务方面,MSN不提供电话客服服务,用户出现问题后往往不知所措。

在高速爆发的移动终端上,MSN同样是落伍者和失败者。随着智能手机、平板电脑的普及,人们在智能终端上进行文字、语音和视频交流的需求越来越大,在美国,能够支持好友免费短消息的Kik Messenger仅推出两个月就获得了超过300万用户,名声大噪并受到所有人的关注和鼓舞。腾讯发现这个市场后,迅速推出了“微信”这样的免费短信应用,并在短时间内一跃成为国内类Kik应用的佼佼者。腾讯QQ也发布了支持智能手机和平板电脑的视频聊天功能的新版本,让用户直接使用手机即可进行视频交流。

在腾讯QQ快速发展的同时,MSN产品几乎没有做任何改进和更新,MSN不断失去一个又一个机遇,从电脑端到移动终端,MSN都全面与这个时代脱节,如果MSN依旧保持目前的定位和运营模式的话,未来在中国还是没有什么机会。

MSN目前的这种困境,与微软自身机制有关系。MSN中国与微软总部之间的管理和交流不畅,导致其无法对市场变化做出快速响应;MSN中国在研发方面的投入不足,规划和设计都有问题,没有一个很好的产品定位,用户体验又非常糟糕,导致其本土化的路线步入歧途,最终失败也是可以预见的。

微软收购Skype后发展

去年5月,微软宣布斥资85亿美元收购Skype。目前每月使用这款互联网通话服务的人数增长了26%,总数接近2.5亿。

事实上,从微软收购Skype以来,MSN将被并入Skype的传闻就已有。Skype是一款网络即时语音通讯工具,它除了具备IM所具有的视频聊天、多人语音会议、多人聊天、传送文件和文字聊天等功能外,还可以免费与其他用户高清晰地语音对话和拨打国内国际电话,并可以实现呼叫转移、发送短信等功能。

微软内部曾做过相关调查发现,MSN和Skype的重合度已经超过80%,而这也越来越凸显出MSN存在的价值空间并不大。因此微软也没有必要长期让两个IM同时并存,将MSN和Skype进行整合势在必行。

未来的前景

在中国,Skype曾在2004年11月授权TOM运营简体中文版Skype。2007年,Skype和TOM在中国成立合资公司,负责为大陆市场研发、运营中文版Skype,双方各持股持股49%和51%。然而,微软去年5月以85亿美元收购Skype,让为Skype在华的运营变得复杂起来。与此同时,MSN中国的运营权属于微软与上海联和投资公司共同出资成立的上海美斯恩公司。也就是说,如果微软在中国整合Skype和MSN,将面临复杂的调整,这也可能是这次MSN与Skype的整合不包括中国内地的原因之一。

MSN未来在中国如果想继续发展,应该切实解决以下几个问题:加大产品研发投入,彻底改善用户的使用体验,加强本地化的研发,使其符合中国用户的使用习惯,开发移动终端版本,使其在手机上能实现文字、语音、视频等交流,总的来看,这些任务都是艰巨而庞大的,MSN在中国的未来依旧不太乐观。


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